La orden de cese y desistimiento se emitió el jueves por la noche y entrará en vigencia hasta que Blue Harvest realice una "limpieza y desinfección mejoradas" y siga otras medidas preventivas.

Las medidas incluyen la designación de un oficial de Salud y Seguridad para registrar las temperaturas del personal al comienzo y al final de cada turno, exigir que los empleados de la línea de producción usen cubiertas y escudos para la cara y promulgar pautas de distanciamiento social.

"Corresponde a todas las empresas ser proactivas para detener la propagación del coronavirus en el lugar de trabajo," dijo el alcalde de New Bedford, Jon Mitchell, en un comunicado. "La mayoría de los empleadores han estado a la altura del desafío, y el departamento de salud de la ciudad continuará visitar negocios, especialmente grandes empleadores, para garantizar que todos los empleados estén protegidos."

Keith Decker, presidente de Blue Harvest Fisheries, dijo que la compañía informó el primer caso conocido de coronavirus en los funcionarios de salud de sus instalaciones el 14 de abril. La instalación no cerró en ese momento.

"Estábamos esperando la aclaración de la Junta de Salud," dijo Decker. "En ese punto en particular no se nos indicó que cerráramos las instalaciones."

Blue Harvest notificó a los empleados que trabajaron en el mismo turno que los tres empleados que contrajeron el virus. Esos empleados no estarán obligados a ponerse en cuarentena.

"Es un desafío cuando se piensa desde la perspectiva de que los consumidores estadounidenses necesitan lo esencial esencial del suministro de alimentos," dijo Decker. "[Estamos tratando] de equilibrar eso con mantener el flujo de alimentos al mismo tiempo asegurando que los empleados se mantengan seguros y saludables."

La orden de cese y desistimiento llega más de una semana después de que un grupo de trabajadores de plantas de peces, conocido como Pescando Justicia, envió una carta a casi 30 compañías (incluida Blue Harvest, aunque la compañía afirma que nunca la recibió) instándoles a implementar una mejor seguridad de los trabajadores. normas Hubo quejas de falta de equipo de protección personal y desinfectantes, así como de hacinamiento en las instalaciones.

Blue Harvest dice que espera que las instalaciones puedan volver a abrir el lunes.