Nota del editor: Hemos recibido varios correos electrónicos y mensajes de texto de oyentes que desean ayudar a Juan y su familia. Los maestros de Juan han configurado esta página de GoFundMe para cualquiera que quiera contribuir.

Esta historia fue producida para el oído y destinada a ser escuchada. El apellido de la familia no se comparte para proteger su privacidad. A continuación se muestra una transcripción de la historia, que se ha condensado y editado para mayor claridad.

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Juan, de 17 años, recibió una llamada de su hermana en un día soleado de abril después del trabajo. Su padre, Francisco, estaba siendo llevado de urgencia al hospital.

“Recibió una llamada de su esposo de que a mi papá lo iban a llevar a una ambulancia. Nunca nos dijo que estaba enfermo porque no quería que nos preocupemos por él."

“Entonces llamé [al hospital] y pregunté por mi papá y me dijeron‘ Sí, él está aquí. Está realmente enfermo ". Hablé con él," Por favor, pídele a Dios que te dé una oportunidad y por favor sé fuerte ", le digo. "No sé si voy a hacer esto", me dice. "Estarás bien, volverás a casa pronto."

Francisco, de 56 años, era un trabajador de la planta de peces de New Bedford. Llegó a los Estados Unidos desde Guatemala con Juan hace cinco años. Estaba indocumentado, lo que significa que el viaje de un mes para llegar aquí fue arriesgado. Se movieron a través de México a pie y en autobús, Francisco cargaba a Juan cuando su hijo casi muere por falta de comida y agua.

“La mayoría de mis hermanos, estamos aquí, solo uno está en Guatemala con mi madre. Mi papá estaba aquí con nosotros, mi mamá estaba con mis otros hermanos. Pero todos estamos aquí por una razón, porque estamos buscando un sueño mejor, una vida mejor, y también para ayudar a mi madre con todo lo que necesita."

“Mi papá gastó mucho dinero en mí. Y cuando llegamos aquí, dijo: "Este es el sueño que mereces de mí, eso es lo único que puedo hacer por ti."

“[Mi papá] siempre estaba buscando trabajo. Siempre tomaba su bicicleta en busca de trabajo y siempre está feliz cuando encuentra trabajo. "Tengo que encontrar un nuevo trabajo", "Tengo un nuevo trabajo hoy", él siempre tiene una sonrisa."

Francisco había realizado trabajos de construcción en Guatemala y tenía problemas respiratorios preexistentes. Entonces, cuando Juan descubrió que su padre estaba en el hospital con COVID-19, tuvo miedo.

"Cada vez que llamé, pedí en el hospital que viera a mi papá 'quiero hablar con él' porque me dijeron que estaba realmente enfermo y que no podría hablar en unos días, pero no lo hicieron. no me entiendes Me dijeron ‘No puedes verlo. No podemos permitirles que vengan aquí porque es peligroso venir por el virus."

“Todos los días llego a casa y llamo a mi papá. Él dijo: "No puedo, ya no puedo sentir mi cuerpo". "¿Qué está pasando?", Le pregunto. "Ya no puedo hablar". El médico me dijo que su pulmón estaba peor y que su sangre ya no funcionaba."

“Y entonces fue ese jueves, cuando [el hospital] me llamó y me dijo:‘ Tu papá va a fallecer [esta noche]. Vamos a sacarlo de la máquina ", y les digo:" ¡Oh, no! ", Y les dije:" Por favor, no lo quiten. Quiero verlo al menos una vez."

“Así que solo tenemos que esperar. Le digo a mi hermana: "Tenemos que esperar". Ya no nos dejaron verlo. Entonces llamé a mi madre a las ocho, cuando [el hospital] me llamó y me dijo que mi padre había fallecido. Y empiezo a temblar, asustado, ya no puedo hablar porque no estaba creyendo."

“[Mi papá] es el primero en la familia que [quien murió]. No sabíamos qué hacer, todos nos quedamos callados. ¿Que vamos a hacer? Comenzamos a pensar quién nos va a ayudar? La amiga de mi hermana sabía qué hacer. Y me quedo en mi cuarto.”

Pero no podía quedarse allí. Su padre era la principal fuente de ingresos de la familia y la madre de Juan en Guatemala dependía de ellos por dinero. Entonces, Juan consiguió un trabajo en una planta de peces donde aprendió, como su padre, a tallar filetes de pescado perfectos que terminarían en platos de todo el país.

“Lo primero que hice en la mañana fue poner toda la ropa que necesitamos; usa máscara, casco, todo. Y empiezo a limpiar pescado o le paso el pescado a la persona que va a limpiar. O voy a estar en la mesa con las damas lavando el pescado y empacando el pescado."

Juan iba a abandonar la escuela vocacional, pero su hermana lo convenció de continuar estudiando y entrenando para convertirse en soldador. Mientras la escuela está cerrada, Juan seguirá trabajando en la planta de peces, el mismo turno de 5 a.m. a 4 p.m. que su padre siempre hacía. Juan recuerda burlarse de su padre cuando llegaba a casa oliendo a mariscos y le decía que lavara la ropa. Pero ahora, él llega a casa oliendo de la misma manera. El está cansado. Y ha aprendido el significado de la frase "vivir de cheque en cheque".

“Nos pusimos a trabajar para pagar donde vivimos. Es como si estuvieras pagando por tu vida para vivir aquí. Tienes que pagar muchas cosas. Ahora entiendo que mi padre quiso decir cuando solía decirme que tengo que entender por qué no puede comprar esto para mí."

“[Cuando sea grande quiero hacer] grandes cosas como soldador. Soldadura de edificios y puentes. Todo. Los soldadores construyen y juntan las cosas por eso se les llama soldadores ... fabricación de metal, ese es nuestro nombre."

“Estoy agradecido con muchas cosas para [mi familia] porque dan mucho, gastan mucho para que yo esté vivo en este momento. Y para estar donde estoy ahora, agradecido por mi padre por darme la gran oportunidad de vivir aquí."

Juan dice que su padre Francisco siempre era un bromista en la mesa. Un día, cuando vivían en Guatemala, Francisco encontró a Juan durmiendo al lado de, en lugar de alimentar, a los cerdos en una granja en la que estaban. Francisco llamaría a Juan "el cerdo" en la mesa desde entonces. Juan extraña eso.

“Cuando venimos aquí, me dijo una cosa. "Nunca llores por alguien cuando fallezca porque no vas a dejar que esté en paz". Así que a veces trato de no llorar por él porque sabemos que todos moriremos algún día. Pero a veces ya no puedo porque tengo que llorar."

“Cuando falleció, me di cuenta de todo. Abrí los ojos y entendí todo lo que dijo, pero ya era demasiado tarde para que lo entendiera."

El certificado de defunción de Francisco dice que fue incinerado. Juan dice que era algo que su padre nunca quiso ... quería ser enterrado en Guatemala. Pero la muerte llegó en un mal momento, en medio de una pandemia.

Juan espera que su padre pueda perdonarlo.

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Nadine Sebai es la reportera de la Oficina de la Costa Sur de The Public's Radio. Puede comunicarse con ella en nsebai [at] ripr.org o en Facebook.

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