El Comité Escolar de New Bedford aprobó un modelo híbrido para comenzar el año escolar con una combinación de aprendizaje en persona y a distancia, votando por unanimidad el miércoles en una reunión virtual.

El plan, propuesto por el superintendente Thomas Anderson, hará que los estudiantes con discapacidades, los estudiantes del idioma inglés y los estudiantes de alto riesgo comiencen la instrucción en persona el 16 de septiembre. Otros estudiantes harán la transición entre el aprendizaje en persona y el aprendizaje remoto.

"No es el mejor plan", dijo el miembro del comité escolar Christopher Cotter. “Pero es el plan que tenemos y este es el mejor plan para que nuestros niños vuelvan a un entorno de aprendizaje. Cuanto más tiempo mantengamos fuera a nuestros hijos, más se retrasarán ".

Los estudiantes se dividirán en las siguientes cohortes:

  • Cohorte A: estudiantes seleccionados, incluidos los que no tienen hogar o tienen discapacidades.
  • Cohorte B: Estudiantes de grado de transición en Pre-K - Kindergarten y grados 6 y 9.
  • Cohorte C: Todos los demás estudiantes.

A partir del 5 de octubre, los estudiantes de la cohorte B se dividirán en dos grupos. Estarán en los edificios escolares dos días a la semana y en lugares remotos los otros tres días. Todos los estudiantes de la Cohorte B estarán a distancia los miércoles. Los estudiantes de la cohorte C comenzarán este horario híbrido el 19 de octubre.

“El enfoque gradual tiene sentido”, dijo el alcalde Jon Mitchell durante la reunión. “Va a ser difícil para los profesores. Va a ser difícil para los padres. Esto no es cosa fácil ".

El alcalde Mitchell dijo que es fundamental que los estudiantes de la Cohorte A vuelvan a recibir instrucción en persona. En New Bedford, aproximadamente el 20% de los estudiantes tienen una discapacidad y el 80% tiene la etiqueta de "altas necesidades" según el Departamento de Salud de Massachusetts.

Pero Christopher García, presidente del sindicato de maestros local, dijo que la medida es arriesgada.

“[Apoyamos] un comienzo gradual del año escolar que comienza con el aprendizaje remoto hasta que tengamos todas las evaluaciones del edificio, los protocolos de seguridad y los suministros en su lugar”, dijo en un comunicado antes de la reunión.

"Podemos utilizar este tiempo para hacer conexiones con los estudiantes y las familias de forma remota de una manera segura que comenzará a construir las relaciones que ayudarán a fomentar un buen ambiente de aprendizaje durante todo el año".

El gobernador Charlie Baker ordenó que todos los distritos escolares preparen planes con tres opciones: aprendizaje completo en persona, aprendizaje completo en línea y una combinación de ambos. Se necesitan planes de reapertura para abordar los problemas relacionados con el equipo de protección personal, los comedores y el transporte.

También hubo pautas para preparar los edificios escolares para COVID al exigir que las escuelas estén equipadas con sistemas de filtración de aire (HVAC) adecuados para garantizar una circulación segura en las aulas.

De las 24 escuelas en New Bedford, solo alrededor del 30% tiene un sistema HVAC mecánico completo, según la propuesta de reapertura. Cinco escuelas primarias - Ashley, Devalles, Rodman, Swift y Winslow - tienen ventilación natural sin sistemas mecánicos.

“Estoy de acuerdo con el sentimiento de que deberíamos recuperar a los estudiantes que deben aprender en persona”, dijo el miembro del comité escolar Joshua Amaral. "Pero si esos estudiantes regresan a edificios sin el sistema de HVAC adecuado, es mejor que los pongan en otro lugar donde haya un mejor ambiente".

El superintendente Anderson dijo que la ciudad ha contratado a un consultor independiente que inspeccionará todos los edificios y brindará recomendaciones sobre las instalaciones para cada escuela. El informe estará disponible el 21 de agosto.

“Espero que sepamos [los edificios que tienen problemas] y habremos realizado algunas acciones correctivas para fin de mes”, dijo.

El cronograma de reapertura aprobado se basa en la suposición de que los edificios pueden modernizarse antes del primer día de clases y que la transmisión del coronavirus sigue siendo baja.

El alcalde Mitchell dijo que las cosas podrían cambiar en septiembre y que los padres, maestros y personal deberán estar preparados para cambiar de marcha.

"Va a ser muy importante que todos se comuniquen con mucha claridad y se apoyen unos a otros", dijo Mitchell.

“Se cometerán errores. Habrá cosas inesperadas y tendremos que resolverlas."

--

Nadine Sebai es la reportera de South Coast Bureau para The Public's Radio. Ella puede ser contactada en nsebai[@]thepublicsradio.org.