Las doulas están capacitadas para ofrecer información y cuidado a las familias antes, durante y después del parto. No forman parte del equipo médico, pero son ayudantes independientes que las familias pueden contratar para aliviar el estrés y asegurarse de que se sientan escuchadas.

Felicia Love ha trabajado como doula en Providence por cinco años. Antes de la pandemia, se reunió con personas embarazadas en sus propios hogares. En el transcurso de dos o tres visitas prenatales, preparó té para sus clientes embarazadas y les dio masajes de manos y brazos. Antes de sus fechas de parto, ella les mostró diferentes posturas del cuerpo en las que podían dar a luz.

Desde que COVID-19 empezó, la rutina de Love se ha visto afectada.

“Hemos tenido que cambiar completamente la forma en que trabajamos, entonces las personas no están recibiendo el mismo tipo de atención y apoyo,” dijo ella.

Love ha convertido la mayoría de sus citas en videollamadas, y ya no puede tocar a sus clientes. Para demostrar las posiciones del parto, ahora envía un documento PDF y lo explica virtualmente.

“Ha habido momentos durante COVID en los que me encuentro con ellas cara a cara cuando están en trabajo de parto,” dijo Love. "Así que ese tipo de cosas tiene el potencial de cambiar los resultados del nacimiento".

Se ha demostrado que las mujeres embarazadas que reciben atención doula tienen menos partos por cesárea y tienen menor probabilidad de tener un parto prematuro.

El impacto de la pandemia en la atención doula es particularmente preocupante para las comunidades de minorías étnicas, debido a las desigualdades raciales que persisten en la salud materna. En Rhode Island, la mortalidad infantil es tres veces mayor para los bebés negros que para los bebés blancos. A nivel nacional, las personas negras en EE. UU. son tres veces más probables que las personas blancas de morir por causas relacionadas al embarazo.

La Dr. Erika Werner es directora de la División de Medicina Materno-Fetal del Women and Infants Hospital, la instalación obstétrica más grande de Rhode Island. Durante el reciente aumento de casos de COVID-19, el hospital ha seguido permitiendo una compañero de parto y una doula en todos los nacimientos. Werner dijo que se sentía como un doble riesgo negar la atención de las doulas durante la pandemia, especialmente para las familias negras y latinas.

“Queremos que los pacientes que sienten que no tienen una voz, tengan voz, a medida que sea posible. Así es como se obtienen los mejores resultados obstétricos,” dijo Werner. "Las disparidades que vimos durante la época de COVID nos ayudaron a querer continuar permitiendo los servicios de doula para esos pacientes.”

Sin embargo, algunos otros hospitales han implementado restricciones más estrictas para las visitas en su área de maternidad, lo cual obliga a las personas embarazadas a elegir entre tener a su compañera, a otro miembro de la familia o a una doula en el parto.

Para las doulas de minorías étnicas, esas restricciones tienen el potencial de interrumpir otra parte de su trabajo: proteger a los clientes del racismo y los prejuicios que existen en los espacios médicos.

Shaylene Costa ha dirigido Be With You Doula Care RI por cuatro años. También es miembro del Colectivo Umoja Nia, una asociación entre ocho doulas negras en el estado.

Desde que el COVID-19 golpeó Rhode Island, a Costa le preocupa que la tensión en los hospitales pueda exacerbar la adversidad que enfrentan las familias de minorías étnicas durante el parto.

"Cuando ya hay miedo y ansiedad, si hay un prejuicio que entra en juego con eso, creo que lo empeora diez veces,” dijo.

Durante la primera semana de la orden de cuarentena de Rhode Island en marzo, una de las clientes de Costa comenzó el trabajo de parto. La cliente era una mujer que no estaba pagando por sus servicios, pero Costa se había mantenido en contacto con ella.

El plan de parto de la cliente era tener a su madre y a su tía en la sala de partos. Pero cuando la familia llegó al hospital, la tía no pudo quedarse. Costa llamó a sus contactos en la instalación y pensó que había obtenido la autorización para que la tía regresara, pero luego fracasó.

"El doctor no lo permitió debido a COVID en los primeros días de cuarentena,” dijo Costa. "Y esa cliente terminó con una cesárea.”

El bebé estaba sano, pero Costa aún se pregunta si la cirugía podría haberse evitado si hubiera habido más apoyo. Por ejemplo, si otra persona hubiera podido defender a su cliente. Sin la tía allí, dijo Costa, el nacimiento se estancó. La madre de la cliente estaba demasiado cansada de apoyar a su hija para intervenir sola.

“Eso es lo que llevo conmigo todos los días desde marzo. Todos los días,” dijo Costa.

Durante este año, la pandemia también ha afectado económicamente a las doulas.

Love ha comenzado a trabajar con una sola familia a la vez, para evitar la posible propagación del virus. Antes de la pandemia, acomodaba a dos o tres clientes al mes. Ella opera su negocio, Felicia Love Full-Circle Doula, además de su trabajo como enfermera titulada.

Love dijo que su situación es común. La mayoría de las doulas de minorías étnicas en Rhode Island viven de los ingresos de otros trabajos de tiempo completo, dijo, porque a menudo atienden a clientes de bajos ingresos que solo pueden pagar tarifas reducidas. La pandemia ha dejado a las familias con menos dinero para pagar los servicios de doula, que pueden ascender a más de mil dólares. Pero muchas de las doulas que normalmente las apoyan están trabajando con menos clientes, o con ningún cliente, debido a preocupaciones financieras y de salud.

“Las familias de color a menudo quieren elegir una doula de color. Y si no están trabajando, tendrán que tomar a quién esté disponible. Y a veces hay una división cultural,” dijo Love. "Es posible que desee que alguien de su propia cultura lo apoye, y simplemente no están disponibles.”

Love es la co-presidente de la red estatal Doulas of Rhode Island. La organización apoyó la legislación estatal este año que haría que los servicios de doula fueran elegibles para cobertura a través de seguros privados y Medicaid. Después de que COVID-19 detuviera gran parte de Rhode Island, la propuesta nunca avanzó.

Love se sentía desilusionada hasta que otra doula le pidió que la reemplazara trabajando con una de sus clientes. La cliente era una joven sobreviviente de violencia doméstica y no tenía ningún apoyo familiar en Rhode Island.

“Pude trabajar con esta madre soltera negra. Y cuando nació su bebé, aunque no tuvo el parto vaginal que quería, se sintió tan preparada para cualquier cosa, debido al trabajo individual que pude hacer con ella, que estaba agradeciendo a los médicos en la mesa de operaciones por hacer un gran trabajo,” dijo Love.

Por primera vez en su carrera, Love cortó el cordón umbilical. Dijo que la experiencia le recordó por qué se convirtió en doula, para ayudar a los nuevos padres a ver su propia fuerza, sin importar las circunstancias.


Antonia Ayres-Brown puede ser contactada por correo electrónico: antonia@thepublicsradio.org